Frustração no Treinamento (por Vicky Ronchette)

Quem está dando os primeiros passos no Show Dog e até no Adestramento de Comandos Fundamentais, vai sentir frustrado em algum momento. Seja por achar que seu amado dog não está evoluindo como você gostaria ou por você estar cansado de ter que fazer algumas repetições necessárias. Nesse artigo, a Vicky Ronchette, dá algumas dicas bem práticas para quem está nessa situação.

Veja o artigo original, em inglês, aqui: https://showdogprepschool.com/frustration-in-training/

Como dono, treinador de cães e ser humano, vejo e experimento meu quinhão de frustrações. Ao trabalhar com clientes, frequentemente vejo cães frustrados que não entendem o que seus donos querem e donos frustrados que não entendem por que seus cães não executam uma habilidade. Então, por que nós (humanos e cães) sentimos frustração e como podemos evitar todo o estresse associado a ela?

Vamos começar pensando em nós mesmos. Pense claramente na última vez em que você se sentiu frustrado. Para mim, estava tentando editar um vídeo para o YouTube. O vídeo não carregou, houve uma falha no som e meu aplicativo travou. O programa finalmente travou e eu perdi mais de uma hora de progresso. “UGHHH!” Um ruído animalesco saiu da minha boca e eu bati meu pé no chão jogando meu telefone no sofá, como uma criança de cinco anos. Levantei-me e comecei a limpar a casa para uma mudança de atividade.

Agora, pense na última vez em que seu cachorro ficou frustrado. Tenho trabalhado para incorporar todos os meus cães em sessões de treinamento em grupo ao invés de separá-los, para melhorar sua paciência e tornar mais fácil fazer sessões frequentes ao longo do dia. Então, em vez de colocar Lucy, meu Malamute do Alasca de 8 anos de idade, atrás de um portão de bebê com um Kong enquanto eu trabalho o outro cachorro, ela agora se acomoda em uma esteira enquanto eu treino meu Malamute mais novo, Lennon. Isso é DIFÍCIL, especialmente para um cão que luta contra o controle dos impulsos e é enfático no aprendizado. Enquanto eu trabalhava com Lennon nas proximidades, Lucy vocalizou, balançou, quebrou o braço, balançou a boca na minha mão e se jogou de volta na cama com um latido, tudo alguns minutos após o início da sessão de Lennon.

Ambos experimentamos reações semelhantes à frustração.

Quando cavamos mais fundo e desvendamos a frustração em nossos cães (e em nós mesmos), encontramos uma variedade de comportamentos voluntários e involuntários. Alguns desses comportamentos voluntários podem incluir vocalizações e murmúrios (espero que apenas em nossos cães e não em nós, hah). Também podemos ver comportamentos de deslocamento (comportamentos normais, mas fora do contexto), como cheirar, coçar e limpar. Em humanos, isso poderia ser verificar o Facebook, ligar a televisão ou limpar (como fiz depois que meu vídeo travou). E podemos ver comportamentos involuntários, como frequência cardíaca elevada, frequência respiratória aumentada e até mesmo pupilas dilatadas. Portanto, sabendo o que é a frustração para nós, não devemos ser tão rápidos em rotular a frustração de nosso cão como comportamento travesso.

Então, por que sentimos frustração? Quando você ou o seu cão estão fazendo algo que funcionava no passado e de repente não funciona, ficamos frustrados. Nossas expectativas não foram atendidas. Não recebemos o reforço que esperávamos. Se olharmos para minha própria experiência frustrante recente, o aplicativo que normalmente funciona perfeitamente e integra o som gravado, de repente parou de funcionar e todas as minhas tentativas de correção (que normalmente também funcionam) foram ineficazes! O reforço de finalização e envio do vídeo foi bloqueado. Quando olhamos para trás, para o meu treinamento estabelecido com Lucy, posso concluir que ela estava frustrada por não poder trabalhar comigo e por não receber reforço pela habilidade que estava realizando, se acomode. Sua capacidade de “jogar o jogo” e ganhar o clique / guloseima foi bloqueada de mais de uma maneira.

Identificar a frustração em nosso cão é importante. Ajuda-nos a aprender como tratá-los com gentileza, empatia e a fortalecer os comportamentos desejados. Não apenas nos permite saber que nosso plano de treinamento precisa de algumas mudanças. É também um sinal de que um comportamento está em extinção, o que significa que um comportamento está enfraquecendo ou diminuindo em frequência. Portanto, quando vemos a frustração, alguns comportamentos estão perdendo força. E, infelizmente, pode não ser o comportamento que você pensa que é! E se ignorarmos a frustração, podemos perder um comportamento completamente (um comportamento que provavelmente passamos muito tempo construindo) ou podemos criar novos comportamentos indesejáveis.

Então, quando seu cachorro está mostrando sinais de frustração … o que fazemos? Como eliminamos os comportamentos de frustração e obtemos mais reforço? Vamos voltar ao nosso exemplo com Lucy e seu tapete.

A primeira opção é não mudar nada. Eu poderia continuar a fornecer reforço aleatório para Lucy em seu tapete enquanto trabalho com Lennon. Isso significaria que estou dando guloseimas para ela enquanto ela se acomoda, vocaliza e fala. Aqui, há uma grande probabilidade de que esses comportamentos de frustração (latir, balançar, pular, balbuciar) se envolvam no comportamento em que estamos trabalhando (resolver). Então, no futuro, quando eu pedir a ela para se acomodar, ela pode não mais se deitar de forma calma e relaxada em uma cama, mas agora ela pode incorporar meneios, saltos e vocalizações.

A segunda opção é pagar a Lucy apenas para se acomodar, sem exibir nenhum comportamento de frustração. Então, se eu pedir a ela que se acalme e ela ficar quieta e quieta, ela será paga. E se eu pedir a ela para se acomodar e ela latir, então retenho o seu deleite. Embora possa parecer lógico que eu queira recompensar o comportamento desejável e ignorar os comportamentos indesejáveis, na realidade, agora estou reduzindo significativamente a quantidade de reforço que Lucy recebe por seu acordo. Ao bloquear ainda mais seu acesso ao reforço, eu apenas aumentarei sua frustração (e a minha ao observar esse comportamento!). Então, veremos ainda MAIS comportamentos de frustração como latir, balbuciar e pular e eu levo meu comportamento de sentar em um tapete ainda mais à extinção. E se eu continuar treinando dessa forma, posso perder seu comportamento no tatame completamente.

A melhor opção é fazer uma pausa na sessão de treinamento atual e refazer o plano de treinamento para reforçar o comportamento desejado sem todos os componentes de frustração. Embora terminar uma sessão de treinamento não seja a coisa mais fácil de fazer no momento, ela produzirá os melhores resultados. Preciso identificar qual reforço o cão está querendo e no momento em falta (e lembre-se de que nem sempre pode ser o que você pensa que é). Então, preciso mudar a configuração da minha sessão ou da minha programação de reforço para que o cão receba o reforço que deseja de alguma maneira. Então, com Lucy, posso aumentar a taxa de reforço desde o início, para que ela ganhe a recompensa por se estabelecer em uma taxa alta o suficiente para impedi-la de expressar frustração. Então ela não fica mais frustrada para que eu possa recompensar a resolução de qualidade sem os comportamentos de frustração.

Lucy também deseja “jogar o jogo” comigo. Ela prefere trabalhar comigo em vez de me ver trabalhar. Posso pedir a ela que se acalme e mantenha a duração curta, para que possa permanecer quieta e relaxada no colchonete enquanto trabalho Lennon. Posso então soltá-la do tatame e permitir que ela treine comigo. Então, nesta circunstância ela ganha acesso ao reforço desejado (treinar comigo) depois que ela completa outro comportamento (sentar em uma esteira).

No meu exemplo, se eu já pratico sentar em um tapete e vejo os comportamentos de frustração há algum tempo, é possível que esses comportamentos já estejam ocorrendo. Se for esse o caso, preciso voltar e descobrir onde seu plano de modelagem, ela é capaz de fazer o comportamento sem quaisquer frustrações. Isso pode significar reconstruir todo o comportamento do zero para que não haja vocalizações ensaiadas.

Sentir frustração não é divertido e muitas vezes nos deixa com um estresse residual. Portanto, devemos ter empatia por nossos cães quando eles experimentam frustração, especialmente quando é o resultado de nosso plano de treinamento. Mas, fazendo uma pausa rápida para reavaliar o comportamento durante a brincadeira e o reforço que nosso cão deseja, podemos avaliar como organizar melhor as sessões de treinamento para que nossos cães recebam o reforço de que precisam. Então, em meu exemplo humano, posso atualizar meu iOS, para que o aplicativo de vídeo funcione, para que eu possa terminar meu vídeo. E para Lucy, posso aumentar a taxa de reforço, encurtar a duração e fornecer um reforço diferente ou refazer o acordo para que ela possa manter o comportamento sem frustração. Ao se sentir frustrado ou ver a frustração com seu cachorro,